En France, on estime que 154 000 personnes sont porteuses d’une hépatite B et 70 000 personnes d’une hépatite C chronique, sans le savoir. Pourtant, des traitement efficaces existent et permettent même de guérir du virus de l’hépatite C.

La Journée des hépatites, le 28 juillet est l’occasion de lancer des messages de prévention et d’information auprès du grand public. Car ces maladies souvent silencieuses sont diagnostiquées tardivement.

Souvent, les hépatites ne provoquent aucun symptôme pendant plusieurs années et progressent en silence jusqu’à la survenue de graves problèmes hépatiques ou de cancers. Les plus meurtrières sont les hépatites de type B et C qui sont à l’origine de près de 96 % des décès, principalement par cancer du foie ou par cirrhose.

Hépatite C : des traitements existent

L’hépatite C concerne encore 230 000 personnes en France. Les traitements actuels permettent de guérir plus de 95% des patients atteints avec l’élimination définitive du virus. A condition bien sûr de savoir que l’on est porteur de la maladie, car elle est le plus souvent sans symptômes.

Cette année, l’Afef (Association Française pour l’Etude du Foie) et Sos Hépatites lancent la campagne #DuBruitContrelHépatiteC pour sensibiliser le public français sur les routes du Tour de France. « Avec cette campagne nous voulons nous faire entendre, dans un but festif », explique Pascal Mélin, président de Sos Hépatites. « Et parce que, pour la première fois, l’annonce qu’on est porteur du virus peut aller de pair avec l’annonce qu’on va guérir. Et ça, on a envie de le crier très fort, dans la bonne humeur de cette fête populaire qu’est le Tour. Chaque fois que quelqu’un aura relayé le message à son niveau, ce sera une victoire ».

Les autres hépatites

L’hépatite A est due à un virus très répandu, que l’on attrape en consommant de l’eau ou des aliments le contenant. il existe un vaccin contre l’hépatite A. (Ce vaccin est recommandé dans certains pays).

L’hépatite B, se transmet principalement lors des relations sexuelles et par le contact avec du sang contaminé.

Il existe aussi un vaccin contre l’hépatite B.

Pour l’hépatite C, il n’existe pas encore de vaccin.

L’agent de l’hépatite D est un virus incomplet qui ne touche que les personnes atteintes d’hépatite B chronique.

Le virus de l’hépatite E est transmis principalement par de l’eau de boisson contaminée. Il donne généralement lieu à une infection qui régresse spontanément en 4 à 6 semaines.