Les Français sont en bonne santé

La Direction de la recherche, des études, de l’évaluation et des statistiques (Drees) publie la 6e édition du rapport sur l’Etat de santé de la population en France. Les Français sont en bonne santé, mais des disparités territoriales sociales et de genre perdurent.

Mortalité, espérance de vie à la naissance ou à 65 ans, mortalité cardio-vasculaire : au regard de ces grands indicateurs, l’état de santé en France se révèle globalement favorable, comparé aux autres pays développés. Les Français vivent toujours plus longtemps, même s’ils souffrent davantage de maladies chroniques et d’incapacités fonctionnelles, conséquences du vieillissement de la population. Mais ce bon diagnostic est à nuancer par l’existence de disparités persistantes, notamment entre les femmes et les hommes, entre les régions et entre les différentes catégories sociales.
 
Espérance de vie selon le genre : l’écart se réduit
 
L’espérance de vie à la naissance demeure particulièrement élevée chez les femmes et supérieure à celle des hommes (85,4 ans en 2014, contre 79,2 ans pour les hommes). Cet écart s’est néanmoins réduit au cours des vingt dernières années, passant de 8,2 ans en 1994 à 6,2 ans en 2014. L’espérance de vie à 65 ans est toujours parmi les plus élevées en Europe, tant pour les femmes que pour les hommes. En revanche, avant 65 ans, l’espérance de vie des hommes est moins favorable que celle des femmes et se situe dans la moyenne européenne. Ce décalage s’explique par le poids des morts prématurées chez les hommes, c’est-à-dire survenant avant 65 ans. Ces décès sont notamment attribuables aux abus d’alcool et de tabac, aux expositions professionnelles plus fortes et aux comportements nutritionnels plus défavorables chez les hommes que chez les femmes. On relève ainsi 2,2 fois plus de décès prématurés chez les hommes que chez les femmes. Ce rapport grimpe à 3,1 pour les morts violentes (suicides, accidents) et à 3,3 pour les morts liées aux troubles mentaux et comportementaux.
 
Populations défavorisées : de multiples facteurs d’inégalités de santé
 
Tous les indicateurs de santé (espérance de vie, recours aux soins, morbidité…) le montrent : l’existence et l’importance des problèmes de santé sont étroitement liées au niveau social et d’études. Ce sont les populations les plus défavorisées qui cumulent le plus souvent les expositions aux différents risques professionnels (travail pénible, de nuit, produits toxiques) ou autres (pollution, logements surpeuplés, etc.), et dont les comportements sont moins favorables à la santé (prévention, nutrition et activité physique notamment).
 
Ces inégalités sociales de santé s’inscrivent avant même la naissance et se maintiennent à tous les âges de la vie. On constate un taux de prématurés et de petits poids de naissance plus importants dans les foyers à faibles revenus. Les enfants d’ouvriers souffrent davantage de surcharge pondérale et de mauvais états de santé bucco-dentaire que les enfants de cadres. Et à l’âge adulte, les cadres et professions intermédiaires présentent les prévalences d’obésité les moins élevées.
 
Les disparités sociales se traduisent également par une mortalité plus élevée. La différence d’espérance de vie à 35 ans entre cadres et ouvriers est de 6,3 ans pour les hommes et de 3,0 ans pour les femmes, un écart stable au cours des quarante dernières années. En outre, au sein d’une vie déjà plus courte, les ouvriers vivent un plus grand nombre d’années avec des incapacités.
 
Disparités territoriales et sociales étroitement liées
 
Les inégalités de santé d’une région à l’autre s’expliquent en grande partie par les différences de structures démographiques et sociales. D’autres facteurs peuvent intervenir, comme certaines expositions environnementales, ou encore une inégale répartition de l’offre de soins.
 
Ces disparités entraînent notamment par des variations importantes des taux de mortalité ou de morbidité. Les Dom illustrent particulièrement ces inégalités : la mortalité infantile y est de 5 points supérieure à celle en métropole. Et la mortinalité périnatale et néonatale, la prématurité ainsi que la part des petits poids de naissance pris dans leur ensemble y sont constamment plus élevés.