Si vous prenez certains médicaments comme des immunodépresseurs, (inhibiteur du système immunitaire), des statines, (contre le cholestérol), des benzodiazépines, (tranquillisants) ou des inhibiteurs calciques, (substances utilisées pour traiter des troubles cardiaques)…, le pamplemousse surtout en jus n’est pas recommandé. Il peut même causer des effets indésirables graves : destruction musculaire (rhabdomyolyse), insuffisance rénale aiguë, tremblements invalidants, chocs hémorragiques, avec « parfois une évolution mortelle » d’après la revue médicale indépendante Prescrire parue en septembre. « La gravité des quelques observations publiées est à elle seule une bonne raison de ne pas consommer du pamplemousse, notamment du jus de pamplemousse, au cours d’un traitement médicamenteux », explique la revue.

D’autres produits à base de pamplemousse sont aussi concernés : confiture, poudre, extraits, zeste, etc. De nombreuses substances présentes dans le pamplemousse ont été mises en cause, sans qu’aucune n’explique seule l’ensemble des interactions observées. Diverses hypothèses ont été émises quant aux mécanismes de ces interactions, et font notamment intervenir l’inhibition d’enzymes. Cette inhibition augmente la concentration sanguine de certains médicaments habituellement métabolisés par ces enzymes, et expose à des surdoses et à des effets indésirables dose-dépendants (qui augmentent avec la dose administrée).

Plus rarement, on observe au contraire une diminution de la concentration sanguine des médicaments, et donc de l’efficacité. La gravité des quelques observations publiées est à elle seule une bonne raison de ne pas consommer du pamplemousse, notamment du jus de pamplemousse, au cours d’un traitement médicamenteux. Ceci est d’autant plus important quand la marge entre efficacité et dose toxique du médicament est étroite, ou quand le traitement expose à des effets indésirables graves dose-dépendants. Il n’est pas exclu d’après Prescrire que d’autres jus, notamment le jus d’orange, exposent également à ces risques d’effets indésirables. Si vous avez un doute, n’hésitez pas à en parler à votre médecin ou à votre pharmacien.