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Une personne âgée prend en moyenne sept médicaments par jour

On le sait, la France est un gros consommateur de médicaments : 48 boites par an et par habitant. Les personnes âgées sont en première ligne. En septembre dernier, une étude réalisée par l'hôpital européen Georges-Pompidou, à Paris, révélait que 90% des personnes âgées de plus de 80 ans prenaient en moyenne dix médicaments par jour.

Un rapport, remis au ministre de la Santé le 12 décembre, vient encore d'enfoncer le clou en montrant que les plus de 65 ans consomment 40% des médicaments vendus dans les pharmacies alors qu'ils ne représentent que 16 % de la population. Plus on avance en âge, pire c'est : dans les EHPAD (Établissements d'hébergement pour les personnes âgées dépendantes), « une personne âgée consomme en moyenne sept molécules par jour ».

Les auteurs du rapport mettent en garde contre cette surconsommation qui peut être délétère pour la santé. En effet, on ne sait pas toujours comment interagissent les médicaments entre eux mais les spécialistes considèrent qu'au delà de 5 molécules différentes, les risques de iatrogènie (effets indésirables) augmentent. On estime qu'ils sont responsables de plus de « 10 % des hospitalisations chez les personnes de plus de 65 ans et de près de 20 % chez les octogénaires ». De 30 à 60 % des effets iatrogènes seraient prévisibles donc évitables.

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